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《人类大未来》:行动网路让网路使用模式转向「永远在线」

科技界定身分

乍看之下,此项进展迅速的科技革新和非洲农民或蒙古牧民似乎没什幺关係,但多亏了电话网路,才将这些人与科技连结起来。

目前世界上每3人就有2人拥有或使用手机,就连在非洲撒哈拉沙漠以南的低度开发国家也很常见。现代人主要透过手机(电信)交流,网际网路反倒不如手机这般普及

据统计,已开发国家的每5个家庭有4个能上网,低度开发国家则降至每10个家庭还不到1个有网路。我们有理由担心这样的科技鸿沟(或者说数位鸿沟),但无法简单将此现象与其他社会问题画上等号。不难想见,不同的年龄层也隔着上述鸿沟。根据英国2016年的1份调查,近3个月曾使用网际网路的比例,16岁至24岁人士超过99%,75岁以上人士仅39%。

网际网路的使用情况仅代表趋势的一角。行动网路让网路使用模式转向「永远在线」的心态。1990年代出生的人,即所谓的「Z世代」,从未见识过无电脑和手机的年代,而这些人现在陆续成年。2011年,英国有份调查取样16岁至24岁人士,发现45%的人觉得处在「上线」状态的时候最快乐。现在多数公司会要求员工以手机和电邮随时联繫,人们也会利用手机与电邮在上班时间处理家务或私人事务,职场与家庭的界线也因此被打破。

类似统计不胜枚举,箇中意涵却非显而易见。若以当前统计数据外推,意谓着10年过后,全世界会有四分之三的人拥有手机。然而使用手机对肯亚农人或蒙古牧民,以及对伦敦金融中心的交易员来说,结果是两码子事。

资讯科技与社群媒体如此普及,说它们使人类生活「转型」并不为过,也确有「颠覆」之能。但二者到底会使哪些事物转型,又将颠覆什幺呢?把2011年的「阿拉伯之春」想成是一次「推特革命」(Twitter revolutions)足以令人振奋,只可惜相关佐证早已蒸发,而且无论如何,这种想法对于了解事件后续走向一点帮助也没有。

「资讯相连」只是世界趋势的全局一景,人与人、社会与社会之间将更加彼此依赖,包括交易、旅行、疾疫、审核、隐私等众多层面皆会互相影响,宛如一锅令人期待的大杂烩,谁也无法预料滋味如何。而人类生存迄今可从经验中学得些什幺?以下是我个人提出的一些建议:

以上趋势并无明显的单一走向,更确切地说,其中还内含许多矛盾,例如谎言更容易被揭穿,却也散布得更快、更容易。重点是,这样的改变并非发生于空想的社会政治情境;而这样的改变发生在中国所代表的意义,和发生在瑞典或伊朗截然不同。

若说我们可从中得出以下关乎人类未来的启示,应不至于有争议:每个人的身分不再像过去那般单一且固定,将变得比我们想像的更多元。我们在不同的情况下使用不同的身分;这些身分互有重叠而且日益难分,却又能清楚地以不同的方式划定个人的观点和选择。特别是传统用来界定身分的社会标準(例如年龄和国籍)都将不再那幺重要,公私身分的界线也变得越来越模糊。以社会阶级、族群归属、政治立场为本的身分定义,将让位给新的划分标準,例如出身城乡或教育程度的高低。

如果个人身分的传统特质变得支离破碎,可以想见未来社群的向心力将会更为疏远,社会阶层的流动性降低或是边缘化,让种族隔离或极端主义有机可趁。但换个角度来看,科技及网路带来人际关係的「超连结」(hyperconnectivity),将有机会强化正向群体认同,赋予营造社群的新契机。未来,无论是生活或身分,人与人都会逐渐变得密不可分。这究竟是好事还是坏事?我认为有好也有坏,而且不论何者的影响都会越来越大。

相关书摘 ►《人类大未来》:谁会是气候变迁的最大受害者?

书籍介绍

《人类大未来:下一个五十年,科技如何让人类更幸福?》,三采文化出版
.透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:吉姆.艾尔卡利里
译者:谢孟宗、林瑞堂

街上人们踩着悬浮滑板,出门再也不用自己开车;科学家发明能让人感到幸福的药丸,基因改造让人们永远不再生病;AI就是你的管家,生活大小事都靠机器人打理;蜘蛛丝能建造出比钢筋更坚固的桥,有记忆的金属能够自动修复;週末搭太空船去月球旅行;时光机让你回到过去挽回曾经犯下的错……

也有可能,人们努力发展科学与经济,想让大家未来都过上更好的生活,却忘了保护我们的现在,导致大自然的各种反扑……

在未来,上述的一切都有可能发生。科学家每天都有新的发现,但未来之所以充满各种可能,不是因为科技会有出人意表的发展,而是取决于我们如何运用科技。

本书集结了各方领域的顶尖专家,带着我们了解人口、气候、能源、医学、人工智慧、生物科技和宇宙探索的研究现况与未来展望。然而真正洞察未来走势的科学作品,往往能善用对于未来的想像来反映世人当下的焦虑。

《人类大未来》:行动网路让网路使用模式转向「永远在线」


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